Nustatė dar vieną kūno vietą, kuri gali prisidėti prie koronaviruso plitimo

Tarptautinė mokslininkų komanda rado įrodymų, kad COVID-19 sukeliantis virusas SARS-CoV-2 užkrečia burnos ląsteles. Nors gerai žinoma, kad viršutiniai kvėpavimo takai ir plaučiai yra pagrindinės SARS-CoV-2 infekcijos vietos, esama užuominų, kad virusas gali užkrėsti ląsteles ir kitose kūno vietose – tokiose kaip virškinimo sistema, kraujagyslės, inkstai – ir kaip rodo naujas tyrimas rodo, burna.
Nuotr. Lrytas.lt

Viruso galimybė užkrėsti kelias kūno vietas gali paaiškinti plataus spektro simptomus, kuriuos patiria COVID-19 pacientai – įskaitant tokius burnos ertmės simptomus, kaip skonio praradimą, burnos džiūvimą ir pūslelių susidarymą.

Be to, išvados demonstruoja galimybę, kad burna vaidina svarbų vaidmenį perduodant SARS-CoV-2 į plaučius ar virškinimo sistemą per seiles, infekuotas virusu iš užkrėstų burnos ląstelių. Geresnis burnos įtakos suvokimas galėtų padėti sukurti naujas virusų stabdymo strategijas kūne ir už jo ribų.

Mokslininkų komandai vadovavo JAV Nacionalinių sveikatos institutų ir Šiaurės Karolinos universiteto tyrėjai.

2021 m. kovo 25 d. mokslinio žurnalo „Nature Medicine“ internetinėje versijoje paskelbtam tyrimui vadovavo JAV Nacionalinio dantų ir kaukolės bei veido tyrimų instituto Seilių sutrikimų skyriaus vedėjas dr. Blake’as M. Warneris ir tuometinis Šiaurės Karolinos universiteto Adamso odontologijos mokyklos docentas Kevinas M.Byrdas.

Mokslininkams jau žinoma, kad COVID-19 sergančių žmonių seilėse gali būti didelis viruso SARS-CoV-2 kiekis: tyrimai rodo, kad seilių testai yra beveik tokie pat patikimi, kaip ir giluminiai nosies mėginiai.

Tačiau mokslininkai visiškai nežino, iš kur seilėse atsiranda SARS-CoV-2. Žmonėms, sergantiems COVID-19 ir turintiems kvėpavimo sistemos simptomų, virusas seilėse iš dalies gali atsirasti dėl nosies išskyrų ar skreplių, atkosėjamų iš plaučių. Tačiau, pasak B.M. Warnerio, tai negali paaiškinti, kaip virusas patenka į seiles žmonėms, kuriems jokie kvėpavimo simptomai nepasireiškia.

„Remdamiesi mūsų laboratorijų duomenimis, įtarėme, kad bent dalis viruso seilėse gali atsirasti iš pačios burnos užkrėstų audinių“, – sakė B.M Warneris.

Norėdami ištirti šią galimybę, mokslininkai įvertino sveikų žmonių burnos audinius – kad nustatytų burnos regionus, kurie yra jautrūs SARS-CoV-2 infekcijai. Pažeidžiamose ląstelėse yra RNR instrukcijos, leidžiančios gaminti „prasiskverbimo baltymus“ – baltymus, kuris būtini, kad virusas galėtų patekti į ląstelės vidų. Dviejų pagrindinių baltymų (receptoriaus ACE2 ir fermento TMPRSS2) RNR buvo rasta tam tikrose seilių liaukų ir audinių, dengiančių burnos ertmę, ląstelėse.

Mažoje seilių liaukų ir dantenų ląstelių dalyje, tose pačiose ląstelėse buvo tiek ACE2, tiek TMPRSS2 RNR. Tai reiškė padidėjusį pažeidžiamumą – nes manoma, kad viruso prasiskverbimui reikalingi abu baltymai. „Prasiskverbimo faktorių lygiai yra panašūs į regionų, kurie, kaip žinoma, yra jautrūs SARS-CoV-2 infekcijai, lygius – pavyzdžiui, audinių, dengiančių viršutinių kvėpavimo takų kanalus“, – sakė B.M. Warneris.

Kai mokslininkai patvirtino, kad kai kurios burnos dalys yra jautrios SARS-CoV-2, jie ėmėsi ieškoti infekcijos žymių burnos audinių mėginiuose, paimtuose iš žmonių, kurie sirgo COVID-19.

Mėginiuose, surinktuose iš mirusių COVID-19 pacientų, SARS-CoV-2 RNR buvo kiek daugiau nei pusėje ištirtų seilių liaukų. Vieno iš mirusių žmonių – o taip pat gyvo žmogaus, sergančio sunkios formos COVID-19 – seilių liaukų audinyje mokslininkai aptiko specifines virusinės RNR sekas, rodančias, kad ląstelės aktyviai gamina naujas viruso kopijas – kas dar labiau sustiprina įrodymus apie infekciją. Kai komanda aptiko burnos audinių infekcijos ženklus, jie susidomėjo, ar šie audiniai gali būti seilėse esančio viruso šaltiniu. Ir panašu, kad taip ir buvo.

Žmonėms, kurie serga lengva ar besimptome COVID-19 forma, buvo nustatyta, kad burnos ląstelėse yra SARS-CoV-2 RNR, o taip pat ir „prasiskverbimo“ baltymų RNR.

Siekdami nustatyti, ar seilėse esantis virusas yra užkrečiamas, tyrėjai paėmė aštuonių žmonių, sergančių besimptomiu COVID-19, seilių mėginius ir patalpino juos šalia sveikų ląstelių, išaugintų laboratorijoje.

Dviejų savanorių seilės sukėlė sveikų ląstelių užkrėtimą – kas padidina galimybę, kad net besimptomiai žmonės seilėmis gali perduoti SARS-CoV-2 kitiems. Galiausiai, norėdama ištirti burnos simptomų ir viruso seilėse ryšį, mokslininkų komanda surinko seiles iš atskiros 35 savanorių grupės, sirgusios lengva ar besimptome COVID-19 forma. Iš 27 žmonių, kuriems pasireiškė simptomai, tie, kurių seilėse buvo viruso, dažniau pranešė apie skonio ir kvapo praradimą – o tai rodo, kad burnos ertmės infekcija gali būti COVID-19 burnos ertmės simptomų priežastimi.

Tyrėjai teigė, kad tyrimo rezultatai rodo, jog burna dėl užkrėstų burnos ląstelių sergant SARS-CoV-2 turi daug didesnė įtaką, nei manyta anksčiau.

„Kai užkrėstos seilės praryjamos – arba įkvepiamos mažos jų dalelės – manome, kad tai gali SARS-CoV-2 pernešti toliau į mūsų gerkles, plaučius ar net į žarnyną“, – sakė K.M. Byrdas.

„Atskleidus potencialiai nepakankamai įvertintą burnos ertmės vaidmenį sergant COVID-19, mūsų tyrimas gali atverti naujas tyrimų galimybes, leidžiančias geriau suprasti infekcijos ir ligos eigą. Tokia informacija taip pat galėtų padėti prisidėti prie kovos su virusu ir palengvinti burnos ertmės COVID-19 simptomus“, – sakė B.M. Warneris.

Parengta pagal „SciTechDaily“